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    开学季:KW地区私校大揭秘

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    发表于 2016-9-5 15:13:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
    早在几个月前,我在一群“孩子他妈”们的聚会上听到了这么一个讨论——到底
    是应该送孩子去读免费的公立学校,还是多花些钱去私立学校?

    有的妈妈说私立学校师资力量强,教育方式也很有特色,最主要的是那里的学生都来自高素质的富裕家庭,父母大多从事专业且高薪的职业,在那里读书的孩子从小就会建立一个不一样的圈子。有的妈妈则不以为然,认为公立学校的教育水平同样不低,而且更有系统性,同时,家长给政府交的税中已经包括了教育的费用,享受免费教育是孩子的权利,实在没有必要花钱去读私立学校。
    公说公有理,婆说婆有理,这也挑起了我对私立学校的好奇心。于是在几个月后,各家学校都忙完了招生、开学的事务之后,总算有三间学校的校长回复了我们的采访要求。所幸的是这三间学校都各有各的特色,虽然只是管中窥豹,但也算是让我见识了一下私校的风格迥异。假如对私立学校充满好奇,或者是有计划让孩子就读私立学校的家长,不妨一起来看看这几家私立学校
    吧!



    孩子可以从别的孩子身上学习
    Sunshine Montessori School

    Montessori(蒙台梭利)教育对于很多家长而言应该并不陌生。玛丽亚·蒙台梭利
    是 20 世纪享誉全球的幼儿教育家。她所创立的、独特的幼儿教育方法风靡全球。她的教育方法——从智力训练、感觉训练到运动训练,从尊重自由到建立意志,从平民教育到贵族教育,为西方工业化社会的持续发展,提供了几代优秀的人才基础。《西方教育史》称她是“20 世纪赢得欧洲和世界承认的最伟大的科学与进步的教育家。”

    近几年来,蒙台梭利的育儿书几乎是国内最畅销的育儿“圣经”,在国内许多大
    中型城市,都有以蒙台梭利教育理念为中心建立的早教、幼儿园和培训机构。

    在加拿大,蒙台梭利的教育理念同样流行。滑铁卢地区有两间蒙台梭利学校,而这次接受采访的是位于 Kitchener的 Sunshine Montessori School。校长 Cynthia Bradshaw 是一位和蔼可亲且气质优雅的女士,简洁温柔的谈吐中带着一些加拿大人少有的书卷气。

    蒙台梭利学校的一个很重要的教育理念就是“Children will learn from children
    (孩子可以从别的孩子身上学习)”。因此,这里的班级都是跨越 3 岁的年龄层,比如一到三年级的学生在同一个班上,年纪小的孩子会以同班的大孩子为榜样,学习和模仿他们,而高年级的孩子则会在学校的日常相处中学会照顾低年级的孩子,从而锻炼他们的领导能力。Cynthia 还告诉我,由于跨越三个年级的孩子在同一个班学习,给了很多低年级的孩子更好的学习机会,比如有的一、二年级学生在数学方面很有天赋,他们也可以选择加入到三年级学生的数学课上学习。另外一个蒙台梭利学校的优势就是孩子们一般连续三年都在同一个老师的班上,因此他们和老师之间的关系更亲近,老师也更加了解班上每一个孩子的性格、特点和喜好,这样也可以更好地着重培养每个孩子的独立个性。

    蒙台梭利教育法的特点在于十分重视儿童的早期教育,因此,Sunshine Montessori School 的教育也是从早期教育开始的。这所学校接受 18 个月大的孩
    子,而与一般 Daycare(托儿所)不同的是,这里的幼儿班不仅仅是看管孩子而已,还会从小培养孩子的独立动手和生活自理能力。

    蒙台梭利教育法巧妙地利用儿童自身的成长要求,在不损害儿童自由与快乐的前提下,实现教育的目的。蒙台梭利认为儿童存在着与生俱来的“内在生命力”,
    这种生命力是积极的、不断发展的,具有无穷的力量,而教育的任务是激发和促进儿童的“内在潜力”的发展。儿童不是成人进行灌注的容器,也不是可以任意
    塑造的泥和蜡,教师和父母必须认真研究、观察儿童,了解他们的内心世界,在儿童自由与自发的活动中,帮助儿童获得身心发展。Cynthia 表示,这所学校大多数学生的家长都是就职于大学、医生、律师等专业领域的人士,这些接受过高水平教育的父母们选择把孩子送来蒙校学习也是出于对蒙校的学术能力的认同。Cynthia 说不少家人都向她反映,孩子在蒙校学习多年后动手能力、实践能力和执行力都很强,而在读完八年级转入其他公立或私立高中后,这些孩子的知识基础一点也不比别人差,从小养成的良好学习习惯令他们在学业上更为突出。


    具有国际视野和社会责任感的教育
    St. John’s-Kilmarnock School

    很早就听一个朋友提起过 SJK,她说这是滑铁卢地区最好的私立学校。闻名不如一见,直到这次采访,我才亲身体会到为什么这所学校会被冠以“最好”的头衔。

    SJK 的全名为 St. John’s-Kilmarnock School,建立于 1972 年,距今已有 40 多年历史。这所学校如今坐落于 Breslau 的一片僻静树林边,被大片的麦田和农场环绕。如果没有 GPS 指路,真的不相信那里居然有一所赫赫有名的学校。不过,一路驱车前往,逐渐远离城市里的纷扰,视野渐渐被农田、树木和蓝天占据,感觉 SJK 的选址或许正如中国古代孟母三迁的道理一样,一个好的环境会更加有利于孩子的学习和成长。

    走进 SJK 的校园,入眼的不是校舍而是大片的绿茵场和林立路旁的美丽枫树,可以看到有学校的足球队在场上进行训练。校长 Jeff Aitken 告诉我,整个校园占地面积为 34 英亩,其内除了校舍、运动场、游玩区外,还有小湖泊和树林步道,学生常常在老师的带领下到小湖边或树林里去观察研究自然生态环境和各种野生动植物、昆虫的生活习性等。而且,SJK 学生还可以在体育活动时在小湖上学习划独木舟,这样的学习项目可不是一般学校能够提供的。如此看来,就学习环境来说,这里的确是滑铁卢地区最好的。

    不过,SJK 真正引以为豪的并非仅仅是优美大气的校园,而是它强大的国际化教育体系。Jeff 告诉我,SJK 是滑铁卢地区唯一一个属于 International Baccalaureate Continuum(通常简称 IB Continuum,国际文凭连续教育)教育体系的学校,在加拿大也只有少数几间私立学校提供这样教育。很多家长可能并不了解 IB Continuum 计划,但是可能听说 InternationalBaccalaureate Diploma Programme(国际文凭大学预科课程)。其实,这两个教育计划都是由非牟利组织 International Baccalaureate(简称 IB 或 IBO,国际文凭组织)管理的。IB Diploma Programme 在世界大部分国家都已经相当流行,很多国家的大学已经接受这个预科课程为认可的入学资格,而且如该课程毕业的学生成绩优异,他们的分数可在美国的大学折换成学分。IB Continuum 课程分为三大部分:3 到 12 岁的 IB Primary Years Programme,11 到 16 岁的 IB Middle Years Programme,以及 16 到 19 岁的 IB DiplomaProgramme。据 Jeff 介绍,SJK 主要提供前两个阶段的教育,即学前、小学和高中教育。Jeff 表示通过 IB 课程教育,可以培养孩子更加具有国际视野和高尚的价值观。

    在学校的组织下,学生们有很多机会去参与公益活动,不仅仅是投身于本地社区,还可以加入一些国际性的交流活动,这些经历都将培养孩子们对社会的责任感、使命感,以及增强他们对地球的共同监护权的认知。Jeff 还着重介绍了 IB 课程中教授给学生的五大能力:Social Skills(社交能力)、Communication Skills(沟通能力)、Research Skills(调研能力)、Self-management Skills(自我管理能力)、Thinking Skills(思考能力)。SJK 不仅组织学生参与社
    会公益活动,还会让学生自主地组织一些主题活动或会议,从而锻炼他们的社交、沟通能力;通过不同课题的研究性学习(project-based learning)和学生为主导的学习(student-led learning)形式,鼓励孩子自主思考和提问,培养他们调研、思考和自我管理的能力。孩子们从小培养这些能力,可以使他们受益终身。

    在和 Jeff 交流的时候,我们聊到 SJK 的历史。SJK 最初是由路德教会发起成立的一所男校,因此有很多人会认为 SJK 是教会学校。但其实如今的 SJK 并无宗教倾向,反而在学校的课程里特别加入了对不同宗教的知识介绍,学生可以通过不同的宗教了解更丰富的世界文化,培养对不同文化、习俗的宽容和尊重。


    传承古典教育精髓,在学习中去认识上帝
    Fellowship Christian School

    与我此次采访的其他几所学校相比,外观显得简单了很多,甚至可以说是简陋。但在和校长 Trevor Long 交流之后,我对这个学校改观不少,可以说这是一间朴质却很有内涵的学校。Trevor 一边带我参观校舍,一边向我介绍学校的教育理念和课程机制。他说,Fellowship Christian School 除了常规的英文教学和法语课程外,还教授拉丁语。“很多很多年前,西方很多国家都会教授拉丁语,可是渐渐的这一个古老的语种就被淡出教育体系了。要知道,拉丁语是英文以及很多欧洲语言,如西班牙语、意大利语、法语、罗马尼亚语等等的源头,学习拉丁语可以帮助学生更系统地学习语言机构,帮他们奠定良好的基础。”

    教授传统的拉丁语其实是古典教育(Classical Teaching)理念中的一部分,
    Fellowship Christian School 如今正是走在一条复兴古典教育的道路上。Trevor
    认为反朴的教育才能归真,古典的教育方式没有太多花哨的理念,才是教育的精髓和根本所在。在这间学校里,考试不是最重要的,Trevor 不希望学生们为了考试而学习,而是希望他们掌握学习的方法。他告诉我,他更注重学生学习的质而不是量,因此,这里的学生们学习知识不求多,而是求精,对所学知识的记忆都相对更为深刻,也更为注重实际生活中对所学知识的运用。

    从 Trevor 这里,我第一次听说了 Trivium(三艺)教育理念,即 General Grammar(一般语法)、Formal Logic(正规逻辑)和 Classical Rhetoric(古典修辞)。Trevor表示,三艺理论符合学生自身学习能力发展的规律,可以帮助他们在合适的年龄以合适的方式学习适合他们理解和记忆的知识。比如,低年级的学生年纪小,但是记忆力强,他们学习一般语法可以很快就记住;从六年级开始,学生已经具有了很强的独立思考能力,他们自身就会产生强烈的逻辑感,他们喜欢提出各种各样的质疑,不断发问和喜欢辩论,所以在这个时候就正适合教他们逻辑,告诉他们如何合理的去进行辨证思维;在八年级之后,学生就可以学习古典修辞,因为他们需要开始独立写很多东西。

    谈到 Christian School 的未来发展,Trevor 一脸遗憾地表示,如今全球各地的
    Christian School 都面临着不同程度生源减少,由于如今的基督教会不再宣扬送
    孩子到基督教学校去学习的重要性和意义,越来越多的基督教家庭认为没有必要上基督教学校,而是选择送孩子去公立学校。在 Trevor 看来,基督教学校不仅可以教授学生必要的知识,还可以让学生了解更多学习知识的意义,即以学习知识作为一个去更好地认识上帝和接近上帝的途径。Trevor 认为,对于基督教家庭里长大的孩子,如果在基督教学校学习不仅可以增强他们的信仰,更可以让他们对信仰的理解在家庭和学校之间得到统一。Trevor 表示,正是因为如此,至今还是有很多家长坚持送孩子来基督教学校学习,也是为了维持孩子在信仰上的纯净。

    后记:
    在采访中记者了解到,这三间私立学校一年的学费从 5000 多加币到 23000 多加币不等,一般幼儿园等学前教育的学费都在 1 万以内,随着年级的提高学费也随之提高。而且,据了解,只有小学之前的学费可以全部用于抵减家长的缴税收入值,而小学以上后私立学校的学费只有部分可以用于抵税。如此计算,需要送孩子去私立学校,父母的财力需要比较强大才行。无可否认,这些私立学校或是在教育资源和教育体系方面有这明显的优势,或是在信仰方面有所专攻,但是是否需要选择让孩子就读私校还是应该充分考虑家庭财政方面的条件,作出长远的规划才行。


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